アトピー用語集

〜ナチュラルキラー細胞〜

▼ナチュラルキラー細胞

ナチュラルキラー細胞は、がん細胞を殺せるキラーリンパ球の1種で、誰でも体内に自然に備わっている細胞です。普通の健康な大人ならば、血中のリンパ球群のうち、15%程度を占めています。
しかし、血中のNK数が低下すると、がんにかかりやすいことがわかっております。細胞を殺すのにT細胞とは異なり事前に感作させておく必要がないということから、生まれつきの細胞傷害性細胞という意味で名付けられました。形態的特徴から大形顆粒リンパ球と呼ばれることもあります。

ちなみに、このがん細胞を殺せる免疫細胞は2つしかなく、もう一つは、ヒト細胞傷害性Tリンパ球です。